خط ویژه: ۸۳۸۷۰
آیا می‌دانید «گچ» از فسیل پلانکتون‌های باستانی ساخته شده؟
مجله علمی ایلیاد - «کوکولیتوفور» جلبک ریز تک‌سلولی است، که از ۲۰۰ میلیون سال قبل در اقیانوس‌های کره زمین می‌زیسته است. برخلاف سایر گیاهان دریایی، اطراف این نوع جلبک را صفحات کوچکی از جنس کولیسایت (کوکولیت) احاطه کرده است. تنها کمتر از ۱۰۰ میلیون سال قبل، شرایط برای ایجاد کوکولیتوفورها فراهم شد، تا در یک لایه ضخیم سفید در کف بستر اقیانوس انباشته شوند. به‌‌ علاوه رسوباتی روی آنها انباشته شد. فشار زیاد، کوکولیت‌ها را به شکل سنگ، فشرده کرد. همان فرآیندی که در شکل‌گیری رسوبات گچی صخره سفید دووِر در جنوب شرق بریتانیا رخ داده است. کوکولیتوفورها تنها یکی از گونه‌های بی‌شماری هستند، که مبدأ آنها به ماقبل تاریخ بر‌می‌گردد، که به شکل فسیل درآمده‌اند.
 

اما سن آنها را چگونه می‌سنجیم؟

در طول زمان، سنگ در لایه‌های افقی شکل می‌گیرد، لایه‌های قدیمی‌تر در زیر و لایه‌های جوان‌تر در بالا و نزدیک به سطح قرار می‌گیرند. دیرین‌شناسان با مطالعه نوع سنگ و فسیلی که در آن یافت می‌شود، قادر به تخمین سن تقریبی سنگ بجا مانده هستند. قدمت‌سنجی رادیو کربن، برپایه میزان کاهش عناصر رادیواکتیو، مانند کربن-۱۴، عمر فسیل را دقیقاً برآورد می‌کند.
 
نوشته: جاکولین اسنودن
مترجم: مجله علمی ایلیاد